Les symbioses végétales

Une plante se compose, comme tous les êtres vivants, de carbone (C), hydrogène (H), oxygène (O) et azote (N) qu’elle puise dans l’atmosphère (surtout le carbone) et le sol. Elle contient également différents minéraux : phosphore, potassium, souffre, calcium, magnésium, fer, manganèse, cuivre, zinc, bore, aluminium, molybdène… Ce sont les micro-organismes du sol qui décomposent la matière organique en azote, carbone et minéraux assimilables par la plante. Ils sont donc indispensables à sa survie.

• Plantes, racines et protozoaires
Les plantes, grâce à la photosynthèse, fixent le gaz carbonique de l’atmosphère sous forme de carbone dans ses racines (et relâche de l’oxygène). Ce carbone est alors en partie consommé par des bactéries nichées au milieu des racines. Pour assimilé ce carbone, les bactéries ont besoin d’azote qu’elles puisent dans le sol. Les protozoaires mangent les bactéries et digère l’azote qu’elles contiennent en une forme assimilable par la plante. Le carbone fournit par la plante nourrit donc toute une chaîne de micro-organisme qui lui fournissent de l’azote.
Certaines bactéries pénètrent carrément dans la racine des plantes légumineuses qui leur fournissent protection et saccharose (élément carboné). En échange, ces bactéries transforment l’azote de l’air en ammonium utilisable par la plante.

• Plantes, champignons et mycélium
Les champignons disposent d’un vaste réseau de racines appelé mycélium qui peut entrer en symbiose avec une plante (mycorhizes). Là encore, le champignon bénéficie du carbone fourni par la plante. En échange, la plante bénéficie du large réseau de filaments du champignon plus vaste que ses racines et concentrant plus de minéraux et d’azote. La plante devient ainsi également plus résistante aux attaques extérieures.

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